Albert Einstein

Célèbre physicien théoricien allemand, Albert Einstein est né le 14 mars 1879 à Ulm. Perçu comme un des plus grands scientifiques de l’histoire, il est une figure emblématique du XXe siècle.

Né de deux parents juifs non pratiquants, Einstein développe et cultive une grande foi au cours de son jeune âge. Mais sa rencontre avec les sciences l’écarte de la religion. Autodidacte, il étudie le calcul différentiel et intégral à partir de ses douze ans. Si son parcours scolaire ne répond pas aux normes (ses professeurs se montrent sceptiques quant à ses capacités, une dyslexie l’empêche de bien s’exprimer), son génie est mis en lumière grâce à la publication de quatre articles fondamentaux en 1905 dans la revue Annalen der Physik. Ceux-ci révolutionnent le monde scientifique en théorisant l’effet photoélectrique, le mouvement brownien et la relativité restreinte, répondant aux théories opposées de Newton et Maxwell. Il y apporte un élément supplémentaire avec la célèbre formule E=mc². Il faut attendre 1916 pour qu’il publie sa théorie de la relativité générale et 1919 pour que ses recherches soient reconnues des physiciens. Pacifiste, Einstein ne participe pas à la Première Guerre mondiale et fuit l’Allemagne pour rejoindre les États-Unis en 1939. Cette même année, effrayé par le mouvement nazi, il signe une lettre au président Roosevelt, soutenant l’idée de lancer le projet de bombe atomique. Bien qu’il ne participe pas à son élaboration, il regrette rapidement son implication et implore le président d'interrompre le projet en 1945. À la fin de la guerre, il devient membre du Comité d’Urgence des savants atomistes, militant contre l’armement international. Il meurt en 1955.

  • La Théorie de la relativité générale

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