La Nuit des temps de

La Nuit des temps, de René Barjavel

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« Le couple amoureux et tragique vivait dans ma tête et voulait en sortir »

Le Manuscrit de La Nuit des temps

Il y a tout juste 50 ans, en Octobre 1968, paraissait le manuscrit de La Nuit des temps. Composé de 929 feuillets volants, le manuscrit de La Nuit des temps est recouvert de l’écriture vive et déliée d’un René Barjavel en pleine effervescence. Rédigé en seulement six mois, le roman tenait initialement dans la quarantaine de pages d’un scénario écrit par René Barjavel pour un film d’André Cayatte - qui demeura à l’état de projet.

Manuscrit Barjavel

La malédiction de La Nuit des temps

Dans un entretien publié dans Trente ans de Prix des libraires, René Barjavel raconte qu’une (fausse) dépêche publiée dans un journal de l’été 1965, une « perle de l’été », est en partie à l’origine de La Nuit des temps : « Les journaux annoncèrent en trois lignes qu'un satellite américain passant au-dessus du pôle sud, avait reçu et enregistré des signaux radio. » Passionné par cette information, l’écrivain guette en vain une confirmation et poursuit : « Mais, extraordinaire coïncidence, je venais, dans les jours précédents, de prendre contact avec André Cayatte qui avait envie de réaliser un film de science-fiction et m'avait demandé de travailler avec lui à construire un scénario d'après une idée qu'il avait eue. Restait à construire une histoire. »

D’abord réticent, Barjavel se laisse convaincre par la trame que lui expose Cayatte : « On découvre sous les glaces du pôle sud un homme qui a été mis en hibernation par une civilisation disparue, dont il est le seul survivant. On le ranime, et il raconte son histoire, qui a des conséquences dans le présent. Il faudrait voir ce que l'on peut en tirer… »

livre Barjavel

En quelques jours seulement, les deux hommes ébauchent un synopsis de trois ou quatre pages, qui leur permet d’obtenir l’option d’un grand producteur parisien. Cependant, malgré un travail quotidien de plusieurs heures, le scénario va piétiner, jusqu’à l’instant où Barjavel se rend compte que leur histoire « boîtait » « parce qu'elle n'avait qu'une seule jambe ! » : « Ce n'était pas un homme qu'il fallait trouver sous la glace : c'était un couple. » Avec cette nouvelle Ève, « toutes les tragédies du monde » deviennent possibles.

Un mois plus tard, Cayatte et Barjavel font parvenir un scénario de quarante-deux pages au producteur, lequel les rappelle, très enthousiaste, dès le lendemain. Pendant une semaine, les auteurs imaginent constituer « une sorte de conseil supérieur artistique composé des plus grands architectes mondiaux, des plus grands ensembliers, décorateurs, couturiers coiffeurs, peintres, sculpteurs, etc. et de leur demander de créer un monde ». Mais, le huitième jour, le producteur les recontacte pour leur annoncer qu’il doit abandonner le projet, jugé trop cher. Renonçant alors à son rêve de « créer un monde », René Barjavel remise le scénario dans un tiroir, persuadé de ne plus jamais y revenir.

manuscrit la nuit des temps

« Faire passer ce cinéma dans la tête des lecteurs, c'est le travail excitant, éreintant, du romancier »

Malgré la réticence de l’écrivain à tirer un roman du film avorté – « Il y a autant de différence entre un roman et un scénario qu'entre Concorde et sa maquette » –, Barjavel ne résiste finalement pas à revenir à ce « monde disparu depuis neuf cent mille ans » qui lui inspire tant de nostalgie. Un an plus tard, il annonce à Cayatte qu’il se lance dans l’écriture d’un livre. Il va y travailler pendant six mois.

Son éditeur habituel, Denoël, le refuse ; Barjavel le confie alors au directeur des Presses de la cité, Sven Nielsen, qui l’accepte sans hésitation et accélère même la fabrication du livre afin d’envoyer les bonnes feuilles du premier tirage aux membres du jury du 15e Prix des Libraires.

Couronné du Prix des Libraires de 1969, La Nuit des Temps est un succès publié dans une dizaine de pays, dont les États-Unis. Qualifié de « nostalgique du bonheur » et de « grand visionnaire » dans Le Magazine littéraire, ou encore de « défricheur d’utopie » dans Paris-Match, René Barjavel prend place, pour Le Figaro, « dans la grande tradition de Jules Vernes ».

livre la nuit des temps

Un manuscrit inédit

Le manuscrit, inédit, est édité à 1000 exemplaires numéroté.

signature Barjavel

  • ISBN : 9791095457572
  • Volumes: 2
  • Nombre de pages : 992
  • Hauteur : 35 cm
  • Largeur : 24 cm
  • Profondeur : 10 cm
  • Poids : 5 kg
  • Couverture : Bleu
  • Papier : Deluxe Fedrigoni Avorio
  • Tranchefile : Noir
  • Signet : Noir
  • Gardes : Noir
  • Dorures : Oui
  • Tirage : 1000 exemplaires

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